450Mbps対応のUSB子機で高速無線LANをフル活用
ワイヤレスデュアルバンドUSBアダプター「WNDA4100」

2012.07.10

WNDR4500に真の実力を発揮させる

ネットギアジャパンから、450Mbpsでの通信が可能な2.4GHz/5GHz両対応のワイヤレスデュアルバンドUSBアダプター「WNDA4100」が登場した。

同社からは、コンシューマー向けとしては国内で唯一となる2.4GHz/5GHzともに450Mbpsに対応するIEEE802.11n/a/b/g準拠の無線LANルーター「WNDR4500」が発売されているが、今回登場したWNDA4100と、このWNDR4500を組み合わせることで、ようやく2.4GHz、5GHzともに450Mbpsでの通信が可能な環境が整ったことになる。

WNDR4500のパフォーマンスについては、以前のレビュー記事で紹介したとおり国内で最速レベルの結果が出ているので参考にしてほしい。

■ついに登場した2.4GHz+5GHzのフル450Mbps対応機
ネットギアの高速無線LANルーター「WNDR4500」
http://www.watch.impress.co.jp/netgear/review19/

もちろん、手軽さを考えれば、PCなどの機器に標準で内蔵されている無線LANで450Mbpsを使えるのが理想だが、残念ながらPC内蔵の無線LANの多くはまだ300Mbpsが主流で、450Mbps対応は5GHz側のみなど、まだ限られた対応となっている。これまでは、このようなアンバランスな組み合わせにより、せっかくの3ストリームMIMO、450MbpsというWNDR4500の実力が十分に発揮できないケースがあったが、これでそんな心配もなくなったわけだ。

なお、現状、国内ではIEEE802.11acの技術を利用することで最大600Mbpsの通信が可能な製品も登場しつつあるが、これらは規格が正式に策定される前のドラフト版の製品となる。正規の無線LAN規格という範囲で考えると、現状は、このWNDA4100とWNDR4500の組み合わせが最速の無線LAN環境ということになる。

気になる価格も実売価格で5,980円とリーズナブルなうえ、セットキャンペーンでWNDA4100+WNDR4500との組み合わせを実売19,800円で購入することもできる(関連リンク参照)。手軽にネットワークのパフォーマンスを向上させることができるというコストパフォーマンスの高さを考えても、今回のWNDA4100は注目の製品といえるだろう。

ユニークなデザインと手軽なセットアップ

では、製品を見ていこう。まずは外観だが、写真では若干確認しにくいのだが、本製品は、上下の黒い板状のカバーで、基盤をサンドイッチしたようなユニークな形状をしている。

通常、無線LANアダプターは、箱状の本体の中に基盤をすっぽりと納めた形状をしているが、本製品では、側面に保護用のクリアのバンパーが配置されているものの、真横から見ると、中の基板が見えるだけでなく、反対側まで隙間が貫通している。

ホコリなどが入らないのか心配になってしまうほどの大胆なデザインだが、確かに放熱に有利なうえ、この形状なら本体サイズを基盤サイズのギリギリにまで小さくすることができるというメリットがある。このデザインは一見の価値ありだ。

スイッチ類は、本体側面にステータス表示LED兼WPSボタンが配置されているのみのシンプルな構成となる。LEDは2.4GHz接続時がオレンジ、5GHz接続時がブルーに点灯するように色分けされている。無線LANアダプターの中には、通信中にLEDを点滅させるものもあるが、個人的にはビカビカ点滅しない本製品のような控えめの表示の方が好みだ。

付属品は、ユーティリティのCD、およびデスクトップスタンド付きの延長用USBケーブルとなる。延長用USBケーブルは、端から端までで約1mとなっており、先端がWNDA4100を斜めに差し込んで固定するスタンド形状になっている。

ノートPCで使うなら、ケーブルの曲げ方を固定できるフレキシブルケーブルが便利だが、こちらの延長用USBケーブルは、どちらかというとデスクトップPCを無線化するためのものとなる。PCの設置場所にある程度自由度を持たせながら、延長用USBケーブルで電波をとらえやすい位置にWNDA4100を設置するという使い方になるだろう。

セットアップは、付属のCDからドライバーとユーティリティをインストール後、本体をUSBポートに装着するという流れになる。基本的には、画面の指示に従って作業するだけだ。WNDR4500との接続設定に関しても、WPSを利用してWNDA4100のボタン→WNDR4500のボタンと、それぞれのWPS設定ボタンを順番に押すだけと簡単だ。

ユーティリティは、同社製品ではおなじみのNETGEAR genieとなっており、PC-無線LANルーター-インターネットとアイコンが並んだグラフィカルな接続状況の確認画面を利用できたり、周辺のSSIDをリストアップし接続するための基本的な設定画面などを備える。

もちろん、電波状況や現在のリンク速度、使用チャンネルなども常にユーティリティの画面下に表示され、接続状況を一目で確認できるのもメリットだ。

 

近距離で3ストリームMIMOの実力を実感

気になるパフォーマンスだが、やはり450Mbpsでリンクしたときの威力は相当なものだ。以下は、木造三階建ての筆者宅にて、1階にWNDR4500を設置し、各階からFTPで100MBのデータを転送したときの平均値のグラフだ。

比較のために、VAIO Z内蔵の300Mbpsの無線LAN(Intel Advanced-N 6250AGN)の値も計測してみたが、やはり近距離ではWNDA4100を利用したときの値が頭一つ抜けている。特に5GHz帯では、かっちり450Mbpsでリンクしてくれるおかげで、1階では実効で170Mbpsを超える値をマークすることができた。300Mbpsの内蔵無線LANでは120Mbps前後なので、2ストリームから3ストリームに増えた効果がしっかりと現れている印象だ。

5GHz帯に関しては、2階の結果も良好で、実効で100Mbpsを超える値で安定して通信することができた。壁や床を一枚隔てる程度の環境であれば、100BASE-TXの有線を超える通信ができると考えていいだろう。

ただし、3階の値は残念ながら若干ふるわかなった。USBアダプターの場合、アンテナの配置が限られるため、長距離での伝送は若干不利になる。とはいえ、それでも5GHz帯で実効30Mbps近い値で通信できているので、通常の利用では必要十分な速度で、映像配信サービスなどもビットレート次第では快適に再生できるだろう。

一方、2.4GHz側は、内蔵無線LANとほとんど差がない結果となった。公衆無線LANアクセスポイントが増えたり、近隣でも無線LANアクセスポイントを導入する家庭が増えてきたことで、もはや2.4GHz帯で40MHz幅をまともに確保することは不可能に近い状況となっており、この影響が出ていると考えられる。

ネットギアのWNDR4500、および今回のWNDA4100は、5GHz帯だけでなく、2.4GHz帯でも450Mbpsで通信できることがメリットとなるため、若干厳しい結果ともいえるが、周辺の電波状況は住環境によって異なる。混雑がなければ、本来、2.4GHz帯の方が電波が遠くまで届きやすいため、環境によっては、このメリットを享受できるだろう。

WNDR4500とセットで揃えたい

以上、ネットギアの2.4GHz/5GHz対応ワイヤレスデュアルバンドUSBアダプター「WNDA4100」を実際にテストしてみたが、USB接続の子機としては、かなり完成度が高い印象だ。

前述したように、USBアダプターの場合、内部のスペースが限られている関係から、PC内蔵の無線LANなどに比べると、速度が低下しやすい傾向があるのだが、WNDA4100では長距離で若干その傾向が見られるものの、近距離ではその不利を感じさせない高いパフォーマンスを発揮できている。

今回はWNDA4100+WNDA4500の組み合わせで、450Mbps非対応クライアント+WNDA4500の組み合わせの約1.5倍の速度を記録できた。現在のPC無線LAN環境では一般的な2x2MIMOの300Mbps環境からWNDA4100+WNDA4500の組み合わせに乗り換えれば、そのスピードを体感できるだろう。

NASとのデータのやり取りなどで大量のファイルをコピーする必要がある場合など、無線LANの速度は速いに越したことはないので、デスクトップPCなどの有線LANの端末の無線化に利用するのはもちろんのこと、PC内蔵の無線LANのパワーアップ目的でも購入する価値のある製品といえそうだ。

ネットギアならではの3年保証にも対応しているので、ぜひ無線LANルーターのWNDR4500とセットで揃えておくことをおすすめする。

(Reported by 清水理史)

関連リンク

WNDA4100 製品情報
http://www.netgear.jp/products/details/WNDA4100.html
WNDR4500 製品情報
http://www.netgear.jp/products/details/WNDR4500.html

WNDA4100+WNDR4500セットキャンペーンECサイト

NTT-X
http://nttxstore.jp/_II_NG13921516
Just MyShop(ジャストシステム直営通販サイト)
https://www.justmyshop.com/app/servlet/item?item_code=7008504
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http://www.e-trend.co.jp/pcaux/131/724/product_628511.html
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